fr Copyright 2017Claude Meunier, tous droits réservés. Claude Meunier / trouvailles / à propos de Nelson Algren http://www.claude-meunier.com <![CDATA[carte postale du 13 Août 1960 à Joan Kadesch (inédit)]]> Joan Kadesch et Nelson Algren, tous deux très amateurs de champs de courses, se donnaient souvent des nouvelles de leurs paris, gains ou pertes. Ici, à l'été 60, Nelson est à Paris, mais 'got to the wrong track'  ; il fait mine de s'étonner que les chevaux de trot monté n'ont pas le droit de galoper. Gain de la journée : 50 $, tout de même.
Il s'agit ici d'un simple salut amical et affectueux (everlove), illustré d'un amusant autoportrait griffonné à la plume. Nelson habite chez Simone de Beauvoir, rue Schoelcher, et poste sa carte au bureau de l'avenue du Général Leclerc. Elle est partie pour le Brésil (quasi visite d'État), et ne reviendra qu'en octobre [état de leur relation]. Dans quelques semaines, il sera pour sa part 'back to face the music' : à Chicago, à sa table de travail...

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http://www.claude-meunier.com/contenu-rss-1-4-21/carte-postale-du-13-Aout-1960-a-Joan-Kadesch-inedit.html Sat, 05 Nov 2016 17:22:18 GMT
<![CDATA[Mariage de Nelson Algren et Betty Ann Jones]]> http://www.claude-meunier.com/trouvailles-1-4-20/Mariage-de-Nelson-Algren-et-Betty-Ann-Jones.html]]> http://www.claude-meunier.com/contenu-rss-1-4-20/Mariage-de-Nelson-Algren-et-Betty-Ann-Jones.html Mon, 05 Oct 2015 21:18:34 GMT <![CDATA[carte-courrier du 24 août 1960 à Joan Kadesch (inédit)]]> Cette carte (14x8 cm) est très amicale, drôle et vulgaire comme les deux amis savaient très bien faire. Le paragraphe final fait allusion à la grossesse de Joan : une fille sera vendue aux marché aux esclaves en Arabie Saoudite ; une garçon, échangé pour obtenir de quoi offrir une paire de bas en nylon à la mère de Nelson.
Ce fut une fille.

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http://www.claude-meunier.com/contenu-rss-1-4-18/carte-courrier-du-24-aout-1960-a-Joan-Kadesch-inedit.html Sun, 18 Aug 2013 15:11:19 GMT
<![CDATA[carte postale du 21 août 1961 à Joan Kadesch (inédit)]]> Cette carte représente 'Chicago in flames' (Currier et Ives Lithograph, Chicago Historical Society), incendie qu'Algren semble présenter dans le début de sa lettre comme une bonne nouvelle, susceptible d'amuser son amie Joan. Plus sérieusement, ce courrier mentionne très utilement la rencontre récente de Nelson Algren et de Jimmy Baldwin. La biographie de Bettina Drew, N.A. A Life on the Wild Side, reste très évasive sur cette rencontre : on n'arrive pas à savoir précisément si c'est ou non Nelson qui a traité Baldwin de 'boy' (racisme sous-entendu, mais évident). C'est beaucoup plus clair ici : Nelson revendique une part active dans le scandale (la soirée a, visiblement, été agitée). Je publierai ici très bientôt une critique d'Algren, moqueuse et distante (inédite dans les recueils de textes de N.A.) du livre de James Baldwin The Fire Next Time où Nelson montre clairement qu'il n'apprécie pas Baldwin polémiste et essayiste (légère préférence, pas très marquée, pour Baldwin romancier) : tous les Blancs ne sont pas coupables, parce que Blancs, de la terrible situation des Noirs en Amérique. Ainsi lui, Algren, pauvre juif polonais, batailleur engagé de toujours, et resté juif polonais, engagé, batailleur et...pauvre, ne saurait avoir quelque responsabilité là-dedans...
Notons l'affectueuse signature 'paupa', peut-être clin d'oeil à Hemingway dont 'papa' était le surnom.

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http://www.claude-meunier.com/contenu-rss-1-4-17/carte-postale-du-21-aout-1961-a-Joan-Kadesch-inedit.html Fri, 08 Feb 2013 10:48:05 GMT
<![CDATA[Nelson Algren en vélo, par Art Shay ©]]> Reçu cette semaine (mi-avril 2012) par l'intermédiaire bienveillant de Christine Guilfoyle, un tirage original (14,5x25,3 cms) signé de cette photographie de Nelson Algren, par Art Shay. Art Shay est le grand témoin du Chicago de Nelson Algren, ville que les deux bonhommes ont prise par des bas fonds qu'ils connaissaient bien, et appréciaient ; ils voulaient tirer de leurs balades un livre, qui ne s'est pas fait. Ces déambulations informées (et documentées) datent des années 49-mid 60's ; en 1951, Algren en fera le très fort poème en prose, Chicago : city on the Make , augmentation et transformation d'un article de 1951 pour le magazine Holliday.
Christine Guilfoyle est lancée dans un travail universitaire à propos de Nelson Algren ; pour ses recherches, elle est entrée en contact avec notre famille : elle avait trouvé que BelleMaman avait bien connu Nelson, poker, courses, night life amicale et littérature et voulait en savoir plus. Nous lui avons ouvert la belle correspondance entre Joan Ballard et Nelson et, après quelques conversations où elle avait compris que j'aime la bicyclette et ses représentations, Christine avait promis de s'entremettre auprès d'Art Shay pour m'obtenir cet émouvant tirage. Et Art Shay, puisqu'il apprécie son travail et qu'il ne sait rien lui refuser, s'est très aimablement exécuté.
Cette photographie n'est pas inédite, qui a servi de couverture aux récits de voyage de Nelson Algren publiés sous le titre de Algren at Sea, travel writings [Seven Stories Press, 2009, inédit en France.] Mais l'image a été recadrée, et inversée, perdant dans la manoeuvre ce qui en fait le charme dérisoire : le plan large choisi par Art Shay est bien meilleur : Nelson y est paumé dans son grand Chicago de briques, accroupi sur un pauvre et petit vélo de rencontre pour satisfaire à la demande de son ami photographe et en plus, il flotte et il faut pédaler dans les flaques. Nelson en vélo, quelle blague et il n'y croit pas, pourquoi pas Mitchum en trottinette, aussi ? Même veste militaire, mêmes lunettes, même coupe de cheveux : il apparaît qu'Art Say a tiré de cette même balade la couverture de son Nelson Algren's Chicago [University of Illinois Press, 1988] : on remarque les mêmes fines gouttelettes, sur le même regard ennuyé (et amusé) de Nelson.
Chicago était la ville de Nelson Algren ; quand il l'a quitté pour le New Jersey, personne n'a compris, et dans cette vidéo, on entend très nettement les ricanements amicaux de Studs Terkel, qui connaissait bien son Algren à la seule évocation de Paterson (N.J. donc) dont Nelson prétendait qu'elle était 'his kind of town...'
Salut Art Shay, salut Christine,
salut Nelson, salut BelleMaman, et en plus, il flotte (lundi 16 avril 2012.)

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<![CDATA[carte postale du 16 juin 1960 à Joan Kerckhoff (inédit)]]> Juin 1960 : Nelson est toujours à Paris ; il loge rue Schoelcher, chez Sartre et Beauvoir, qui sont en voyage en Amérique latine. Il avait demandé à Joan de lui faire parvenir du Swedish Snuff, son tabac à priser (plusieurs mentions de cette question dans nos archives) et elle lui avait posté '10 packages' : elle était donc : 'my ideal'...Le reste de cette carte au ton très affectueux mentionne drôlement la manifestation de la mi-juin 1960 (interdite. Les lycéens et leurs amis s'étaient donc rassemblés sur la pelouse de Reuilly) du CNAL contre la guerre d'Algérie. Nelson dit bien 'today', ce qui semble indiquer (tampon de la poste du 16 juin 1960, levée de midi) que manifestation et carte postale datent du 15, ou du 16 juin 1960 au matin.) Les lycéens sont donc des 'schoolkids' que de clownesques 'French cops'  chassent, comme dans une comédie de Mack Sennet. Rien ne précise si ce témoignage est de première main.

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http://www.claude-meunier.com/contenu-rss-1-4-15/carte-postale-du-16-juin-1960-a-Joan-Kerckhoff-inedit.html Mon, 05 Nov 2012 16:19:40 GMT
<![CDATA[le terrible petit bouffeur de chatte (dessin inédit)]]> Cet amusant dessin de Nelson Algren (12,5x7,5 cms, pastels et encre, sur bristol) n'est malheureusement pas daté. S'il  n'est pas signé, il est incontestablement de Nelson, tant dans sa technique (les dédicaces de Nelson à Joan Kadesch ou à ses filles Claire et Jenny ont ces mêmes couleurs, et ces mêmes rapides traits de plumes) que dans la manière, drôle, sexy-gaillarde, moqueuse et amicale.

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http://www.claude-meunier.com/contenu-rss-1-4-14/le-terrible-petit-bouffeur-de-chatte-dessin-inedit.html Mon, 22 Oct 2012 20:49:58 GMT
<![CDATA[carte postale du 19 juillet 1960 à Joan Kerckhoff (inédit)]]> Cette carte porte l'adresse de Simone de Beauvoir, où habite Nelson Algren pendant son séjour en France. Sartre et Beauvoir sont à Cuba ; Nelson est arrivé avant eux rue Schoelcher. Ils se retrouvent et Nelson et Simone voyagent (Espagne, Istanbul, Grèce, Crète.) En Août, Beauvoir et Sartre partent pour le Brésil ; Nelson reste à Paris jusqu'en septembre ; Simone et lui ne se reverront plus; [Source : Simone de Beauvoir, Lettres à Nelson Algren, Gall. 1997.][Sur ce voyage de Nelson, la biographie de Bettina Drew, Nelson Algren , A Life on the Wild Side, est romancée, assez fleur bleue, peu crédible. Elle présente une Simone cassante et lointaine, et un Nelson amer et imbibé]
Au début de l'année, A Walk on the Wild Side est devenu une comédie musicale au Crystal Palace de Saint Louis, dirigé par Jay et Fran Landesman. Il semble donc qu'en juillet Jay doivent encore 200 $ à Nelson qui, sans cet argent, est coincé en Europe. C'est du moins ce dont il se plaint ici.
On note que Joan s'appelle encore Kerckhoff : juillet 60, c'est peu de temps avant son mariage avec John Kadesch.

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http://www.claude-meunier.com/contenu-rss-1-4-13/carte-postale-du-19-juillet-1960-a-Joan-Kerckhoff-inedit.html Mon, 08 Oct 2012 18:27:01 GMT
<![CDATA[en route pour Saïgon]]> Voici une petite photographie (9x6 cms) inédite de Nelson Algren pendant son voyage de 1968 vers Saîgon. Le nom de l'auteur du cliché n'est pas précisé sur le tirage au dos duquel sont portées d'une écriture rapide les 7 lignes du message suivant : 'Nelson Algren, author/ en route to day-to-day/ life in Saïgon assignment/ for Atlantic Monthly/ as [illisible, quelque chose comme _uter] Yokohama hooker. / The Jaded Jade / on board SS Oriental Jade / Les 28, 29 et 30 Nov. 1968.
Ce document est très utile pour préciser la date du voyage de Nelson Algren à Saîgon. Il manifeste également très bien le ton amical et libre de la correspondance Algren-Joan Kadesch.

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http://www.claude-meunier.com/contenu-rss-1-4-12/en-route-pour-Saigon.html Sun, 07 Oct 2012 11:09:46 GMT